La maladie de Raynaud est une affection dans laquelle les artres de petit calibre (artrioles) qui irriguent les doigts, les orteils, les oreilles ou le nez sont touches par des spasmes. Lorsque les spasmes se produisent, la circulation sanguine est interrompue, ce qui entrane une perte de sensibilit et donne une couleur blanche ou bleue aux doigts, aux orteils, aux extrmits des oreilles ou du nez.

Dans la maladie de Raynaud, les vaisseaux sanguins dans les doigts et les orteils se contractent beaucoup trop.

Le froid est le principal facteur qui dclenche les crises.

Une grande varit daffections, dont certaines sont numres ci-dessous, sont associes un risque lev de phnomne de Raynaud :
la polyarthrite rhumatode est une maladie auto-immune chronique qui cause une douleur invalidante et des lsions des articulations;
La sclrodermie est la maladie la plus troitement associe au phnomne de Raynaud. La sclrodermie est une maladie auto-immune chronique qui provoque un paississement et un durcissement de la peau et des tissus des organes internes.
le lupus rythmateux dissmin est une maladie inflammatoire auto-immune chronique de la peau et des organes internes. Tout comme la polyarthrite rhumatode, la sclrodermie et la maladie de Raynaud elle-mme, le lupus est beaucoup plus frquent chez la femme que chez lhomme;
lathrosclrose, appele aussi durcissement des artres , est une maladie cardiovasculaire;
lhypertension pulmonaire, une autre affection cardiovasculaire, consiste en une lvation de la pression sanguine dans les poumons;
lhypothyrodie est une diminution de lactivit de la glande thyrode.

Le risque dapparition du phnomne de Raynaud est galement plus lev si vous :
fumez parce que le tabagisme aggrave les crises, en plus daugmenter la probabilit du phnomne de Raynaud au dpart (consultez notre article sur labandon du tabac);
avez des migraines;
prsentez un trouble du systme nerveux;
avez subi une blessure;
tes expos des vibrations, par ex. celles provenant doutils lectriques lourds;
avez subi des engelures;
tapez sur un clavier ou jouez du piano un grand nombre dheures par jour.

Quelle que soit la cause du phnomne de Raynaud, les symptmes sont bien connus. Les doigts ou les orteils deviennent blancs, puis bleus; ensuite, la sensibilit ou la mobilit disparaissent peu peu. Cela est rarement douloureux. La paume de la main nest gnralement pas touche, ni le pouce. Dans certains cas, seulement une partie dun ou deux des doigts ou des orteils est atteinte, et la peau devient marbre de rouge et de blanc.

En gnral, une crise dclenche par lexposition au froid prend fin lorsque la main ou le pied sont rchauffs, mais certaines crises peuvent durer des heures. Aprs la crise, les doigts ou les orteils deviennent rouges pendant un certain temps avant de reprendre leur apparence normale. La personne peut prouver des picotements dans les doigts ou les orteils.

La coloration bleue de la peau signifie que les cellules manquent doxygne. Il existe un faible risque quune crise grave entrane la mort des tissus (ncrose). Cette complication survient surtout chez les personnes atteintes de sclrodermie, mais elle est rare.

Comment reprer une maladie de Raynaud ?

Si les doigts ou les orteils dune personne deviennent blancs, bleus et rouges la moindre provocation, il faut songer au phnomne de Raynaud. Dautres examens sont ncessaires pour vrifier sil sagit de la forme primitive du phnomne ou du phnomne de Raynaud secondaire une autre maladie.

Traitement et Prvention

La maladie de Raynaud ne peut pas tre gurie, mais elle ne saggrave pas avec le temps et ne produit aucun autre symptme, en dehors du phnomne de Raynaud. Certains mdicaments peuvent diminuer la frquence des crises chez beaucoup de gens. Ils ne seront pris quaprs avoir consult son mdecin.

Les antihypertenseurs et les bloqueurs des canaux calciques sont des mdicaments qui sont habituellement prescrits pour traiter les maladies cardiaques. Ces produits sont galement utiles dans le traitement de la maladie de Raynaud.

Pour traiter le phnomne de Raynaud secondaire, il faut trouver et traiter le trouble sous-jacent. La plupart des maladies qui causent ce syndrome peuvent tre matrises, du moins en partie, et certaines peuvent tre guries.

Pour prvenir les crises, il suffit parfois dviter lexposition des tempratures trs froides, de porter des vtements chauds et de cesser de fumer. Le tabac provoque la constriction des vaisseaux sanguins et augmente considrablement le risque de crise.

Les conseils du podologue seront :

De ne pas hsiter porter des chaussettes de qualit pour les protger le plus possible du froid. Sur ce point, les nouveaux matriaux quipant les alpinistes sont trs efficaces, aussi nhsitez pas vous rendre dans des boutiques spcialises pour vous faire conseiller.

De prendre ses prcautions aprs toutes promenades dans le froid ; ds que lon sera rentr chez soi, lon frictionnera ses pieds, ventuellement on les rchauffera leau tide.

Rgulirement, on contrlera la prsence dengelures, de petites plaies dues au froid.