Russie: "Une chute de météorite de cette intensité, de mémoire de chercheur, je n'en ai jamais vu"
Une météorite s'est abattue sur la région russe de l'Oural. Les blessés sont nombreux, les dégâts considérables. Albert Jambon professeur UPMC à l'Institut des Sciences de la Terre de Paris décrypte le phénomène.
SCIENCES - "Il n'y a aucun lien entre la météorite qui s'est abattue sur le sol russe et l'astéroïde qui doit frôler la Terre ce vendredi soir", explique le Pr Jambon.
La nouvelle et les images tournent en boucle: une météorite s'est abattue sur la région russe de l'Oural. Mais c'est quoi, une météorite?
La définition la plus simple est: une pierre extraterrestre qui tombe au sol. Plus précisément, il s'agit d'un fragment d'astéroïde qui, la plupart du temps, se casse en entrant dans l'atmosphère. Avant d'y pénétrer, sa vitesse peut être comprise entre 11 et 50 km/seconde.
En entrant dans l'atmosphère, le bolide est freiné. A cause du frottement, le bloc se fragmente en plusieurs morceaux. Le grand échauffement provoqué se traduit par un phénomène lumineux. Et alors qu'une partie de la surface de la météorite fond, un nuage formé à partir de la matière qui se volatilise à cause de la chaleur se dessine. C'est la traînée visible dans le ciel.
La météorite qui a frappé le sol russe est-elle "spéciale"?
Il faut être prudent car peu d'informations fiables sur la taille, le poids ou encore la distance séparant la météorite de la Terre sont actuellement en notre possession. Cela dit, le phénomène russe demeure exceptionnel en intensité. Je n'ai jamais rien vu de tel en vidéo (qui reste cependant une technologie récente).
Est-ce un phénomène fréquent?
Des bolides et météorites tombent sur Terre plusieurs fois par an, mais de cette intensité, ça reste extrêmement rare. Comme je vous le disais, de mémoire de chercheur, je n'en ai jamais vu.
On déplore près d'un millier de blessés dans la région de Tcheliabinsk et les dégâts matériels sont considérables...
Là encore, il est difficile d'apprécier quantitativement les dégâts. Pour ce faire, il faudrait connaître plus de détails sur les caractéristiques du bolide.
En effet, l'envergure des dommages causés n'est pas nécessairement proportionnelle à la taille des fragments qui tombent sur Terre. Tout dépend d'où les "cailloux" tombent et sur quoi.
D'après les premiers éléments, les dégâts importants sont liés à la proximité de la ville de Tcheliabinsk et en particulier aux bris de glaces liés à l'onde de choc et à la chute d'une pierre sur une usine .
Peut-on prévenir l'arrivée sur Terre des météorites?
Il est impossible de prévoir un tel phénomène. L'objet est trop petit et arrive à une trop grande vitesse pour être repéré à l'aide d'un télescope, aussi sophistiqué soit-il. Pour voir une météorite, la seule clé est encore de se trouver au bon endroit, au bon moment...
A vrai dire, cette prouesse n'est arrivée qu'une seule fois, en 2008, au Soudan. Le bolide avait été observé 24 heures avant son arrivée sur Terre.
La météorite de ce vendredi matin a-t-elle un lien avec l'astéroïde qui doit frôler la Terre ce soir?
Aucun. La trajectoire de l'astéroïde est parfaitement connue. Même approximative, la trajectoire de la météorite est totalement incompatible avec celle de l'astéroïde DA14.