Le procs de l'ancien prsident isralien Moshe Katsav s'est ouvert jeudi Tel Aviv. Katsav est jug pour le viol sur une de ses anciennes collaboratrices et pour des agressions sexuelles et harclement sur deux autres de ses collaboratrices.

Aprs cette audience prliminaire, le panel de juges a fix la date du dbut des audiences au 1er septembre.

"Je m'embarque pour une longue et difficile bataille pour laver mon nom et je promets une nouvelle fois que, avec l'aide de Dieu, j'en sortirai innocent", a dit Moshe Katsav aux journalistes avant d'entrer dans le prtoire.

Moshe Katsav, aujourd'hui g de 63 ans, avait dmissionn en juin 2007, deux semaines avant la fin de son mandat de sept ans, aprs avoir t accus par quatre anciennes collaboratrices de viol, agressions sexuelles et harclement. Le Prix Nobel de la paix Shimon Prs lui a succd.

L'ancien prsident, qui clame son innocence et se dit victime d'un complot politique, avait souhait aller devant la justice pour laver son honneur et tre blanchi.

En 2008, il avait donc renonc un accord conclu avec l'accusation, qui lui aurait permis d'viter une peine de prison en plaidant coupable.

L'accord annulait les chefs les plus graves, ceux pour viol, garantissant ainsi Moshe Katsav qu'il ne ferait pas de prison ferme.

AP