PERPIGNAN - Le ministre de la Dfense parle d'un accident de vol, le pilote survivant voque l'hypothse d'une collision en vol...

13h30 - Les recherches se poursuivront aussi longtemps que nous aurons un espoir de le retrouver (Herv Morin)

Deux avions de combat Rafale de la Marine se sont abms en mer Mditerrane jeudi au large de Perpignan, le pilote de l'un d'eux ayant pu tre repch vivant et conscient, a annonc la Marine nationale dans un communiqu. Le deuxime pilote n'ayant toujours pas t reper, les recherches se poursuivront aussi longtemps que nous aurons un espoir de le retrouver, a dclar ce vendredi le ministre de la Dfense Herv Morin.

Il nous faut mener une enqute ncessaire, toute rponse serait prcipite mais a priori l'accident n'a rien voir avec l'avion, il s'agit d'un accident de vol, a dclar le ministre au cours d'une confrence de presse, en rponse une question sur une ventuelle dfaillance technique du Rafale.

Les causes restent inconnues, mais la Marine nationale a indiqu que l'hypothse la plus probable pour expliquer le crash de deux Rafale de la Marine nationale en Mditerrane jeudi est une collision en vol. C'est ce qui ressort du rcit du pilote repch. Les recherches se poursuivent donc ce vendredi.

Deux pilotes expriments

L'accident s'est produit vers 18 heures, une trentaine de kilomtres lest de Perpignan au cours dune mission dessai laquelle participaient les deux appareils. Ils avaient dcoll du porte-avions et taient aux mains de pilotes trs expriments, a prcis le capitaine de frgate Bertrand Bonneau, du Service d'information et de relations publiques de la marine (Sirpa Marine).

Les deux hommes sont des pilotes d'essai, a prcis le commandant Bonneau, sans prciser leurs identits et grades. Celui qui est port disparu totalise 5.000 heures de vol et est g de 45 ans. Le second, qui s'est ject et a qui ne souffre que de trs lgres blessures dues l'jection, a 40 ans et a effectu 3.000 heures de vol.

Un accident qui survient en pleine ngociations avec le Brsil

Toujours selon la Marine, les moyens de recherche engags comptent une vedette de la Socit nationale de sauvetage en mer, quatre hlicoptres, ainsi qu'un avion de guet arien Hawkeye du porte-avions et un avion de patrouille maritime Atlantique 2. Cet accident est le premier frapper la version marine du Rafale, la Marine nationale comptant actuellement 17 appareils de ce type.

Un exemplaire de l'arme de l'air s'tait dj cras le 6 dcembre 2007, en Corrze. Il avait t attribu par l'arme une dsorientation spatiale du pilote qui avait t tu dans l'accident. Cet accident survient au moment o la France fait actuellement figure de favori pour un contrat de vente de 36 appareils au Brsil. Le chasseur hyper-sophistiqu fabriqu par l'avionneur franais Dassault France, n'a encore jamais t vendu l'exportation.
20minutes.fr

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