PARIS (AFP) - La France a commencé à revendre à l'étranger une partie de son stock de vaccins contre le virus de la grippe H1N1 commandés en excédent, a indiqué dimanche le ministère de la Santé.

"On était parti sur un schéma de vaccination à deux doses, mais dès lors qu'une seule dose suffit, on peut se permettre de revendre une partie du stock", a expliqué à l'AFP une porte-parole du ministère, confirmant les informations parues dans l'édition dominicale du Parisien.

La France avait commandé cet été 94 millions de doses dans la perspective d'une double injection. Mais il est apparu en novembre qu'une seule dose de vaccin suffisait pour protéger les patients.

Parmi les premiers acquéreurs, le Qatar a déjà acheté 300.000 doses et la négociation est bien engagée avec l'Egypte, qui souhaite acquérir 2 millions de doses, a précisé le ministère.

Des négociations sont également en cours avec l'Ukraine, où la France est en concurrence avec l'Allemagne, selon la même source.

La commande française, d'un montant total de 675 millions d'euros, avait été passée auprès de quatre laboratoires différents - GlaxoSmithKline (GSK), Novartis, Sanofi-Pasteur et Baxter - ayant obtenu l'aval de l'agence européenne des médicaments (EMEA).

Depuis le début de la campagne de vaccination française le 21 octobre, quelque 5 millions de personnes ont été vaccinées.