Google Earth vient de donner un coup de main surprenant un paloanthropologue d'une universit sud-africaine. Son affichage 3D lui a en effet permis de dcouvrir deux fossiles dhominid, dune espce inconnue jusqu prsent, Australopithecus sediba, dats d'un peu moins de deux millions d'annes.

Google, qui retrace cette dcouverte dans un communiqu, explique que Lee Berger, professeur l'Universit de Witswatersrand de Johannesburg, a utilis Google Earth, ds mars 2008, afin de cartographier plusieurs grottes et dpts de fossiles qu'il avait prcdemment identifis avec ses collgues sur un site du patrimoine de l'Unesco, en Afrique du Sud.

En utilisant les fonctionnalits 3D de Google Earth (la navigation en relief), Lee Berger ralise de nouvelles dcouvertes. Alors qu'au dbut du projet la rgion ne comptait que 130 grottes et une vingtaine de dpts de fossiles connus, les images satellites de Google Earth permettent d'identifier prs de 500 grottes et dpts supplmentaires.

Nouvelles grottes et nouvelle espce

Dans l'un de ces dpts, les recherches rvlent deux fossiles de squelettes d'hominids, datant de 1,78 et 1,95 million d'annes. D'aprs les dcouvreurs, il s'agit d'une espce encore inconnue, qu'ils ont baptise Australopithecus sediba. Ces hominids se tenaient debout et partageaient de nombreux traits physiques avec la ligne Homo.

Cette dcouverte devrait permettre de rvler une nouvelle tape de l'volution humaine. Les travaux viennent d'tre publis dans la revue amricaine Science.

Conu comme une application de gonavigation ludique et pratique, Google Earth a dj permis par le pass plusieurs dcouvertes dans diffrents domaines scientifiques (gologie, zoologie, archologie, etc.). Ces dcouvertes sont rpertories sur le blog officiel de Google.

Source : Futura-sciences/Relaxnews