Personne ne considère aujourd'hui le Yémen comme une puissance agricole. Dans le passé, toutefois, les voyageurs et les commerçants voyaient la région comme "l'Arabie Heureuse" - Happy saoudite - en raison de la richesse agricole du Yémen, du bon sens commercial et la production des produits de base. Le café yéménite, l'encens et le miel, avec sa position stratégique le long de routes commerciales du golfe d'Aden, ont constitué la base de cette richesse célèbre.

Le café reste négligeable, en dépit d'une résurgence de l'intérêt récent dans le café yéménite. La culture qat a presque détruit la région de l'ancien de la polyvalence agricoles. En conséquence, le Yémen est l'un des pays les plus pauvres dans le monde, selon l'ONU

Un produit yéménite rare et cher demeure cependant tout aussi célèbre, le miel. Les connaisseurs considèrent le miel yéménites comme l'un des meilleurs au monde, et l'apiculture yéménite s'efforce de maintenir et de développer cette réputation.

Le miel a une longue histoire, non seulement au Yémen, mais partout dans le monde. L'art égyptien antique représente parfois l'apiculture (plusieurs ouvrages historiques mentionnent la pratique de l'apiculture) et on trouve même des références au miel dans le Coran.

«Et ton Seigneur révéla aux abeilles: construire des maisons dans les montagnes et les arbres, et dans [les ruches] qu'ils construisent pour vous. Puis mangez de tous les fruits, suivant la conception de votre Seigneur, précisément. De leur ventre, sort une liqueur de couleur différente, dans laquelle il ya une guérison pour les gens. Cela devrait être (suffisamment) de la preuve pour des gens qui réfléchissent. "(16:68-69).

L'apiculture yéménite demeure traditionnelle. Le meilleur miel du Yémen vient de Hadramaout, et la récolte a lieu dans les mois d'hiver. Les apiculteurs du Yémen récoltent leur miel en utilisant une ancienne méthode des plus naturelle - ils fument les abeilles d'une ruche, puis extraient et préparent le miel à la main.

Beaucoup d'apiculteurs sont des nomades, à la suite de leurs essaims, se déplaçant vers des lieux où les fleurs et les arbres connus pour donner du miel de qualité ne manquent pas. Non seulement les apiculteurs sont nomades, mais ils refusent d'utiliser des techniques modernes pour protéger et nourrir leurs ruches.

Les apiculteurs de l'Occident utilisent souvent des produits chimiques ou de pesticides dans les ruches qui détruisent les parasites, et parfois de compléter l'alimentation naturelle ruche avec du nectar mélangé a de l'eau sucrée. L'idée d'utiliser de telles techniques est un anathème pour les apiculteurs du Yémen.

Ali, qui dirige une boutique de miel dans le quartier de Tahrir, regarda dégoûté quand il parlait de compléter l'alimentation d'une abeille. La raison en est la pureté. Le miel du Yémen provient directement des fleurs - les apiculteurs ne fournissent pas les suppléments pour leurs abeilles, pas plus qu'ils n'utilisent de pesticides pour contrôler les parasites qui pourraient facilement décimer une ruche. Il en résulte un miel complètement pur dont la récolte est totalement soumise à la volonté de la nature.

Quand on rentre dans une boutique de miel yéménites, on est frappé par la variété des types de miel et de produits découlant du miel. J'ai demandé à Ali de m' expliquer les différences entre les miels, et comment ils sont classés. Sa réponse m'a choqué dans sa ressemblance avec la façon dont nous classons nos vins.

«La différence de fleurs, les rendements, des goûts différents, des couleurs et des effets», at-il dit, en montrant la gamme de miel de couleur différente exposée sur le comptoir.
«Il ya des miels qui proviennent d'une seule fleur, et ce sont les plus chers.»
Les miels sont classés par variétés et par région, ainsi qu'en fonction des propriétés médicinales.

Ali, ainsi que toute autre personne à qui j'ai parlé, ont fait valoir que le meilleur miel est le miel Sidr, Personne n'hésita un instant à donner cette réponse - c'était une réponse automatique.
«Ce miel provient de l'arbre de Sidr, me dit-il, et nous l'utilisons comme médicament.»
Sa couleur est profonde, d'un brun foncé, et sa saveur est complexe. Un kilogramme de Sidr, acheté dans le magasin, coûte environ soixante dollars. Une recherche rapide sur Internet montre que le prix du miel Sidr peut s'élever à deux cents dollars par kilogramme lorsque commandés de l'étranger.

Que peut guérir le miel? Selon Ali, à peu près toutes les maladies mineures.
"Nous l'utilisons pour une indigestion, une infection, pour des problèmes respiratoires, comme un aphrodisiaque."
Un des plus anciens papyrus médicaux jamais découvert concerne la préparation d'un cataplasme pour les brûlures, et l'ingrédient principal est le miel.
En 1985, le British Medical Journal a publié une étude sur l'utilisation du miel dans le traitement des mineurs maladies intestinales. L'étude a révélé que «le miel raccourcit la durée de la diarrhée bactérienne, ne prolonge pas la durée de la diarrhée non-bactériennes, et peut être utilisé sans danger comme un substitut pour le glucose dans une solution de réhydratation orale contenant des électrolytes." De plus, le miel est riche en vitamines A et B. Il est également plus facile à digérer et moins nuisible pour la santé que le glucose.

Au-delà de son goût et ses propriétés médicinales, le miel possède des possibilités de croissance potentielle pour le Yémen. Contrairement au qat ou la culture du café, l'apiculture ne nécessite que peu d'eau, et, compte tenu de sa nature nomade, est tout à fait durable. Le coût du miel signifie que, sur une petite échelle, il peut rivaliser avec le qat. Le prix élevé du miel yéménite en fait un produit lucratif pour l'exportation, mais seulement environ 15% de la production locale du miel trouve son chemin dans les marchés internationaux. Cependant, tandis que le miel du Yémen reste une denrée connue que de quelques-uns, on peut espérer qu'elle jouera un rôle plus important dans l'économie du Yémen à l'avenir.

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